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SCORE Journal - March 2019

SCORE Journal - The Official Publication of SCORE Off-Road Racing

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LA INVASION RANGER Cómo la Ford Ranger domó a Baja y creó un legado en la Historia de Carreras Todoterreno de SCORE Por Stephen Romero Fotos de Centerline Images La nomenclatura Ford Ranger se introdujo por primera vez en América del Norte como un “paquete recortado” de la Ford F-150 a mediados de los años sesenta. Tras el final de la producción de la camioneta Ford Courier en 1982, la Ranger se usó para ser la nueva camioneta de tamaño mediano que se lanzaría como modelo '83. La camioneta Ford Ranger resultó ser un éxito, y después de 29 años de ventas en los EEUU Y Canadá, el modelo Ranger se retiró sin ceremonias ni aplausos en el 2011 en los EEUU, aunque la producción y las ventas continuaron en otras partes del mundo. Como deben recordar los fanáticos de las carreras en el desierto, la Ford Ranger estuvo en los titulares en la industria del automovilismo todoterreno durante muchos años como una fuerza desafiante en las carreras de SCORE Baja y en otros lugares. Tal vez el equipo más notable en usar esta camioneta fue el equipo Ford Rough Riders, respaldado por la fábrica, de Dick Landfield, que operó desde 1991 hasta 1995, pero también había corsarios que disfrutaban de las capacidades todoterreno de la Ranger durante todo su reinado. La leyenda del automovilismo Manny Esquerra también fue parte de llevar la Ford Ranger al podio ganador en los años 80 bajo la dirección de Bill Stroppe. La idea de Landfield fue reunir a seis equipos de carreras todoterreno altamente exitosos que ya utilizaran productos Ford y colocarlos bajo un techo corporativo. Esto incluyó las carreras de Enduro, Bill Stroppe Racing, Simon y Simon Racing, Jim Venable Racing, Spirit Racing y Swift Motorsports. Era justo lo que Ford quería escuchar. Pronto, los Ford Rough Riders ganaron carreras, muchas carreras, varias en la Clase 7 con la Ranger, estampadas en un esquema de gráficos en blanco, rojo y azul. Sin duda, esto puso a la Ranger en el mapa como uno de los mejores camiones en ese momento. Además de pilotos ganadores como Esquerra, muchos más corrieron bajo la bandera del equipo Rough Riders. Incluyendo a Dan Smith, Dave Ashley, Rob MacCachren, Robbie Gordon, Paul y Dave Simon, Ray y John Swift, Steve Spirkoff y Chuck Johnson. Más tarde, Scott Taylor, Steve Olliges, Tim Casey, Danny Thompson y Jerry Whelchel se unieron a los Rough Riders como pilotos contratados. También fue Landfield quien sacó a Parnelli Jones de su retiro y lo reinsertó al combate en el '92. Todos los camiones de carreras Ford, incluyendo la Ranger, fueron construidos y preparados por Landfield Enduro Racing hasta que la asociación se disolvió en 1996. Si bien la historia de la Ranger puede ser complicada. Una cosa es segura, el camión se convirtió en el camión pequeño que podía conquistar Baja y lo hizo realidad como en un libro de cuentos. Ahora solo podemos esperar para ver cómo se desarrollará este próximo capítulo de la Ranger. SJ Los Corredores Recuerdan Su Historia detrás Del Volante De Una Ford Ranger Rob MacCachren Corriendo En La Ranger En Todas Partes Mucho antes de que Rob MacCachren se subiera al asiento de su mega poderoso Ford Rockstar Energy SCORE Trophy Truck, fue un piloto ganador en una Ford Ranger en 2005. “Corrí con una Ranger casi como proyecto de investigación y desarrollo para la Ford”, dijo MacCachren. “Eran camiones muy fuertes. Corrí con tracción en las cuatro ruedas, seis cilindros, cuatro litros con una sola leva (SOHC) y una transmisión 5R55E. Tenía neumáticos de 35 pulgadas de altura, pero no demasiados productos de posventa. De hecho, todavía tenía los espirales de hojas atrás”. MacCachren corrió durante años en la Ranger y se divirtió haciéndolo. “Corrí en todo tipo de lugares”, dijo. “No recuerdo ninguna parte de Ford que haya fallado durante esos días, estaban bien construidas para las carreras en el desierto. Son camiones pequeños geniales y me alegro de que estén de vuelta”. Dan Chamlee El Campeón De La Clase 7 Con Un Récord Increible Dan Chamlee, el catorce veces campeón de puntos la Clase 7 Open, de Factory Racing, podría ser el piloto de carreras del desierto para los póster de la Ford Ranger. Desde el 2002 ha ganado más campeonatos de la Clase 7 que cualquier otro piloto, compitiendo con una Ford Ranger por más de 15 años. “Comencé a correr con una Ranger 1989”, dijo Chamlee. “Era un viejo camión de trabajo 2WD con un V6 y transmisión manual. Corrí toda la serie SCORE con él. Lo construimos a partir de un presupuesto muy bajo y cambiamos la transmisión y el motor, agregamos algunas partes F-150 también. Corrí en la SCORE Clase 7 Open con él durante años”. “Siempre fui un gran fan de Manny Esquerra y su Ranger SCORE Clase 7 Open. Yo también hice mi trabajo con ese camión. Debo haber tenido la camioneta Open Clase 7 más barata de la competencia, pero había marcado muy bien la geometría y, la mayoría de las veces, siempre estaba entre los cuatro primeros”. Hoy Chamlee maneja con un chasis de tubo completo de la Ford Ranger, que es más un chasis de Trophy Spec que un verdadero camión OE, pero lo ha cambiado según las reglas y era necesario para ser competitivo. “Corrí la mitad de la temporada 2016 de SCORE con un chasis Ranger y luego me cambié a un chasis de tubo completo”, dijo. “Teniendo en cuenta el número de campeonatos de puntos SCORE que gané conduciendo una Ranger, creo que necesito comunicarme con Ford y ver si puedo injertar el nuevo cuerpo de la Ranger a mi chasis”. Dick Landfield Cómo La Ranger Se Inició En BaJa El éxito de la Ford Ranger en las carreras del desierto se debe en gran medida a Dick Landfield, el propietario de Fairway Ford en el sur de California. No pasó simplemente porque él dirigía un concesionario Ford, sino porque amaba la península de Baja California y las carreras SCORE. Según Landfield, fue a Ford en busca de patrocinio para sus intentos en las carreras en el desierto con la F-150. De esa conversación, Ford le dijo a Landfield que querían comercializar su Ranger, no la F-150. “La campaña de los camiones F-150 estaba en manos de Walker Evans e Ivan Stewart en ese momento que estaban venciendo a todos en el desierto, especialmente en México”, dijo Landsfield. “Pero Ford quería promocionar esta nueva Ranger de cuerpo pequeño y me vieron como el hombre correcto para hacer el trabajo”. Parecía una gran idea, pero no había una clase en ese momento para ese camión más pequeño. “Quería ayudar a Ford, pero el problema era que no se puede simplemente hacer una clase especial de carreras en el desierto para algo como la Ranger”, dijo. “Le expliqué a Ford que se necesitaba mucho dinero y me dijeron que hablara con el promotor de las carreras de Baja. Así que le dije a la gente de SCORE que ellos querían una clase para estos camiones. Al principio, dijeron que no. Pero luego les dije que tenía $15.000 de Ford y de repente se interesaron mucho. Así es como comenzó la clase de camiones pequeños y cómo la Ranger se involucró en las carreras en el desierto”. Landsfield involucró a mucha gente con experiencia para hacer que el programa funcionara. “El programa que empecé para Ford era un poco de todo, incluyendo el uso de modelos con tracción en las cuatro ruedas y con tracción en las dos ruedas”, dijo Landfield. “La Ranger se desempeñó extremadamente bien con los hermanos Simon y con muchos otros corredores del equipo, incluyendo conductores como el ex piloto de motocicletas Jack Johnson (arriba en la foto). Las Rangers no tenían el poder de la F-150 porque tenían un motor cuatro cilindros. Realmente no tenían muchas ventajas en las carreras en el desierto”. Por esta razón, Landsfield reconoce a Bill Stroppe por su ayuda y participación con los Rough Riders en la preparación de los vehículos para hacer funcionar las Rangers. “Bill es el padre de todo nuestro éxito al construir y apoyar algunos de los vehículos de carreras de Ford”, dijo Landsfield. “Estaba allí para ayudar a todos a competir con los productos de Ford”. Landfield cree que la nueva Ranger se adapta a un segmento del mercado que necesita algo liviano y asequible. “Es como un pequeño F-150 para un paseo agradable”, dijo. “Espero que traigan el motor diesel a los Estados Unidos como lo han hecho en México. Se consiguen 35 millas por galón. Con suerte, sucederá en unos pocos años”. Manny Esquerra Según lo cuenta Larry Saavedra Manny Esquerra es un miembro del Salón de la Fama Off-Road y campeón de carreras cuyas victorias en la Ford Ranger son muchas y están bien documentadas. La primera vez que conocí a Esquerra fue en 1986 en la tienda de Bill Stroppe, cerca de Los Ángeles, California, trabajando como periodista automotriz. Nunca me imaginé que la próxima vez que viera a Esquerra, sería en México justo antes del inicio de la 13ª edición de la SCORE Baja 500. Me asignaron un informe sobre la carrera para una revista nacional de fanáticos de camiones, en la que viajaría con él durante la carrera. Si bien Esquerra ya se había hecho un nombre para competir en Baja y lo iba a hacer mucho más popular, era un pato fuera del agua. Mi experiencia se traducía en un breve rally todoterreno en el desierto de California y algún tiempo en motocross, nada como competir en la notoria SCORE Baja 500. Sin embargo, mi editor quería que se cubriera la historia y me registré para montar junto con Esquerra. Para aclarar las cosas, no tenía ni idea de qué hacer como copiloto. Estaba tan nervioso que casi me olvido de cómo abrocharme el casco cuando la Ranger de Esquerra ya se acercaba a la línea de salida y la bandera verde caía. Había miles de fans mirando y gotas de sudor llenaban mi visor. Pero Esquerra parecía fresco, tranquilo y sereno. Se volteó hacia mí tras el volante del camión cuando rodeaba la primera esquina de una calle saliendo de Ensenada y con una amplia sonrisa dentuda, me preguntó si estaba listo. Le dije que sí. ¿No deberías estar vigilando el camino que te pregunté? A decir verdad, no podría haber estado menos preparado. Lo que más recuerdo de montar en una Ford Ranger con Manny Esquerra fue el recorrido de 16 pulgadas de la rueda que proporcionó un viaje increíblemente suave, incluso en los whoops y en los grandes saltos al ingresar a los bosques después de horas en la carrera. Me puse al ritmo en algún momento, como una maleta que rebota esperando que ocurra un desastre. Esquerra me explicó que la Ranger tenía un límite superior de 120 millas por hora en las planicies, y aunque no podía ver su rostro que estaba cubierto por un pañuelo rojo, juro que estaba sonriendo de oreja a oreja. Se suponía que debía haber un cambio de copiloto después de cinco horas, pero Esquerra me preguntó si me gustaría continuar hasta el final. Estuve de acuerdo en que la historia sería mejor si corría toda la SCORE Baja 500, por lo que su hermano Trudy tuvo que quedarse sentado esta vez. El arte de conducir de Esquerra estaba en plena exhibición e hice todo lo posible por tomar fotos de sus manos en el volante mientras él se movía a través del curso, sin levantar el píe del acelerador. Me dijo que conducir es como bailar a lo largo del curso, tienes que estar sincronizado con la forma en que responde el camión. La pisada de la Ranger era un sueño y Esquerra era su amo. Esquerra tomó el liderazgo temprano en la carrera y nunca se lo cedió. Detrás de nosotros en nuestra división estaban Mark Steele, Mike Harding, John Swift y Dave Turner. Pero nunca representaron una amenaza. Esquerra se llevó la victoria de la clase en 9:56.10 con solo un pinchazo. “Tuve mi propio y dulce momento sin problemas”, dijo Esquerra según el mismo lo citó. Así es como fue montarse en la Ranger preparada por Stroppe con Esquerra al volante, una experiencia dulce, polvorienta y estimulante a través del desierto salvaje de México de la mañana a la noche. SJ Nota del Editor: Larry Saavedra es un veterano periodista automotriz con 30 años de experiencia en la publicación de revistas impresas y digitales. UNA VISTA DESDE LOS POZOS Frank DeAngelo de JMG Rememora Los Días Cuando La Ford Ranger Golpeó El Desierto De Baja California POR Larry Saavedra Muchos creen que el legendario equipo Ford Rough Riders fue el primer equipo de fábrica en presentar la Ranger a los fanáticos de las carreras de Baja. Pero como lo dice Frank DeAngelo, Director Ejecutivo de Automovilismo en Jackson Motorsports, la Ranger también disfrutó de años de éxito en los deportes de motor antes de los Rough Riders a principios de los años noventa. Los primeros años de DeAngelo trabajando y organizando las áreas de boxes para BFGoodrich Tires le dieron una perspectiva particular de la historia de las carreras de SCORE. Él dice que fue Manny Esquerra quien en realidad puso a la Ranger en el mapa a mediados y finales de los 80. DeAngelo estuvo allí cuando Esquerra estaba rompiendo los cursos con la Ranger, y también fue parte de la razón por la que BFGoodrich se involucró en el patrocinio de los Ford Rough Riders. “Ya había un programa de carreras de Rangers en el desierto antes de que comenzaran los Rough Riders”, dijo DeAngelo. “Las Rangers habían corrido con Bill Stroppe y Esquerra como piloto. Los hermanos Simon competían con las Rangers en los años 80. No creo que Ford quisiera que los Rough Riders simplemente promovieran la plataforma Ranger. Esquerra era la estrella de las Ranger y se enfrentó a Ivan “Ironman” Stewart de Toyota y al equipo Spencer Low/Rick Mears de Nissan”. DeAngelo cita a Chuck Johnson y a Scott Taylor, quien hizo campaña a la Ranger en carreras todoterreno de recorridos cortos y largos durante los años 80. “La atracción de las primeras Ranger fue la suspensión de doble Viga en I” dijo. “Si eras un corsario por tu cuenta, probablemente compraste una Ranger porque era súper dura. Mucho más dura que un vehículo tipo rótula. Fue un verdadero camión popular en los años 80 porque también era asequible construirla”. DeAngelo cree que la nuevo Ford Ranger 2019 tiene la oportunidad de dejar su marca en Baja, al igual que sus predecesores. Él piensa que si Ford apoya la idea con uno o dos equipos de fábrica, existe la posibilidad de que podamos ver una repetición de los días de gloria de este modelo. “Depende totalmente de Ford”, dijo DeAngelo. “No puedo hablar por Ford, pero si nos fijamos en las letras en los muros, nos acercamos a un momento crítico para que se tome esa decisión”. DeAngelo se refiere al hecho de que muchos fabricantes de automóviles están eliminando las alineaciones de los modelos. El enfoque ahora está en los camiones, SUV y crossovers. Algunos expertos de la industria piensan que si existe un momento y un lugar para promover la durabilidad de una línea de camiones de Nissan, Toyota, Chevy o Ford, las carreras de Baja serían el lugar para hacerlo. SJ

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