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SCORE-Journal-May-2021

SCORE Journal - The Official Publication of SCORE Off-Road Racing

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LA PRÁCTICA HACE LA PERFECCIÓN Justin Elenburg y Michael York de Chapo Racing se llevan la clase Pro UTV Abierta Por Larry Saavedra Fotografía Por Get Some Photo Ni siquiera un incendio en el tren motriz pudo evitar que el corredor de fábrica de Can-Am, Justin Elenburg, se llevara la victoria en la clase Pro UTV Abierta en la 34ª BFGoodrich Tires SCORE San Felipe 250 Presentada por Ford. Ese tipo de confianza, dijo, proviene de la avanzada preparación y el trabajo en equipo. “Fuimos a México hasta tres veces antes para precorrer el curso. Nuestra preparación antes de la carrera marcó la diferencia”. “Hacemos muchas pruebas. Es un largo camino para nosotros llegar a Baja desde Arizona, y fue muy importante para nosotros ajustar los amortiguadores”, dijo Elenburg. “Nuestro patrocinador, Shock Therapy, voló hasta San Felipe y nos ayudó a configurar los amortiguadores. Luego bajamos de nuevo y los probamos en Zoo Road y en Rocky Point. Aproximadamente nueve días antes de la carrera, nuestro otro piloto, Michael York, y yo precorrimos la carrera durante cuatro días”. Elenburg sabía que todo estaba preparado como él quería. Pero es bien sabido que el circuito de San Felipe causa estragos en un auto de carrera, y eso es exactamente lo que sucedió al principio de la carrera. York comenzó cuarto desde la línea. “Wayne Matlock iba dos autos por delante”, dijo Elenburg. “Sabíamos que Matlock estaba buscando la victoria general y queríamos estar lo suficientemente cerca de él para aprovechar cualquier oportunidad de adelantarlo en el terreno”. York se mantuvo en el polvo de Matlock durante horas, pasando coches continuamente. Tuvo un pinchazo en el proceso después de golpear una piedra. Varias millas más tarde, luego de perseguir a Matlock por un terreno más accidentado, el eje delantero izquierdo se encendió como una vela romana, lanzando llamas desde debajo del UTV. “Estos ejes de carrera UTV están configurados con un ángulo muy alto en comparación con los modelos de calle, y eso causa mucha fricción y calor”. York y su navegante mantuvieron la cabeza fría, apagaron las llamas y continuaron. Después, York cojeó hasta el cambio de conductor en la milla 140, donde el equipo cambió los ejes. Elenburg luego intervino y continuó la persecución del equipo de Matlock en su Polaris. Desde ese punto hasta el final, Elenburg dijo todo que fue viento en popa. Sin problemas de combustible, sin polvo. Simplemente una carrera limpia. “Gracias al analista de datos de nuestro equipo, Mike Jeluso, siempre nos equivocábamos antes al poner más combustible del necesario, especialmente en la arena profunda de San Felipe”. Elenburg dijo que en ese momento, Matlock estaba al menos 10 millas por delante de él en el curso. “No estábamos tratando de suicidarnos para atraparlo y sabíamos que los problemas que teníamos nos habían hecho retroceder. Así que decidimos correr una carrera limpia y terminar”. Aproximadamente una hora después, Elenburg notó que Matlock salía de su auto de carreras sin el casco. Supuso que Matlock estaba fuera de la carrera o esperando por unas piezas. “Lo vi y lo saludé con la mano, y me di cuenta de que tenía la delantera”, dijo Elemburg. “No sabía si los otros competidores nos estaban alcanzando o no. Fue entonces cuando nuestro equipo se comunicó por radio y nos dijo que un competidor nos estaba ganando”. Entonces, Elenburg aceleró el ritmo, y en la milla 240 de la carrera recibieron otra llamada de radio diciendo que el auto detrás de ellos estaba a tan solo tres millas de distancia. Él dijo que comenzó a presionar fuerte y a conducir más rápido de lo que era seguro. Después de unos diez minutos de volar por el curso, nuevamente se enteró por radio de que la información anterior era incorrecta. El competidor más cercano estaba a al menos 10 millas de distancia. “Tuve que reír”, dijo Elenburg. “Fue una montaña rusa de emociones para nosotros. Eso significaba que el liderato estaba en nuestras manos, y bajamos hasta correr a un ritmo más seguro para no dañar el auto”. Cuando se acercaron a la zona de velocidad final, Elenburg supo que tenía la victoria. “Esta es nuestra primera victoria en Baja”, dijo. “Obtuvimos el segundo lugar en la 50ª SCORE Baja 1000, pero esta fue especial. Después de seis años de competir en Baja, finalmente sucedió. El equipo y los patrocinadores se esforzaron mucho en este evento. Fue un trato increíble”. Elenburg planea volver para correr toda la serie 2021 e intentar el campeonato de clase. Pero no lo verás en el UTV de color naranja; dijo que lo cambiará a los nuevos colores del equipo Can-Am. SJ

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