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SCORE Journal - The Official Publication of SCORE Off-Road Racing

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UN FRENO A LA ACCIÓN Lo último en tecnología de frenos Off-Road trae confiabilidad y mejor poder de frenado   Por Dan Sanchez En un ámbito donde la potencia, la tracción y las habilidades de conducción aumentan constantemente, los frenos todoterreno no suelen ser lo primero que los corredores desean mostrar de sus vehículos de carreras. Sin embargo, la tecnología de frenos para carreras todoterreno y para los vehículos de los entusiastas ha experimentado cambios significativos que han mejorado la potencia de frenado cuando más se necesita. Para conocer qué avances se han realizado, hablamos con varios fabricantes de frenos sobre los avances en esta categoría. Mike Hamrick, director de eventos y promociones de Wilwood, Phil Stubbs, presidente de Alcon, y Edwin Mangune, director nacional de automovilismo de Hawk Performance, nos dieron una idea de las necesidades específicas que tienen los corredores todoterreno y lo que estas empresas han aprendido a lo largo de los años compitiendo y seleccionando los mejores componentes para diferentes formas de carreras o los entusiastas. Al hablar con los expertos, aprendimos que en un entorno de carreras todoterreno, hay muchos factores que pueden causar fallas en los frenos, incluyendo el calor, el sucio y la presión. Sin embargo, el peso no suspendido de los neumáticos más grandes es una de las principales razones por las que la tecnología de los componentes de los frenos ha ido aumentando y, especialmente, su tamaño total. “Cuando se aumenta el tamaño de los neumáticos y el peso no suspendido, se impone una carga adicional a los frenos”, dice Edwin Mangune de Hawk. “Como mejora de primer nivel, cambiamos las pastillas de freno por materiales de mayor fricción. Si eso no proporciona suficiente potencia de frenado, un rotor de mayor diámetro extenderá la distancia desde la pinza de freno hasta el cubo del rotor, aumentando el apalancamiento para aumentar el torque de frenado”. Las mejoras en las pinzas de freno también son clave para detener una combinación de llantas y rines pesados, como las llantas de 40 pulgadas de diámetro en las SCORE Trophy Trucks. “El desafío no es sólo el peso no suspendido sino, más aún, el peso giratorio”, dice Phil Stubbs de Alcon. “Para maximizar el torque de frenado disponible, nos esforzamos por hacer que las pinzas sean lo más rígidas posible, además de optimizar el tamaño de los pistones para maximizar la fuerza de sujeción”. No importa el tamaño de un vehículo, ya sea un SCORE Trophy Truck, un Buggy Clase 1 o un UTV, en una carrera o en una situación de alto rendimiento extremo, los sistemas de frenos deben ser más fuertes y de mayor diámetro para detener masas giratorias más grandes. “Diseñamos sistemas de frenos para aplicaciones todoterreno que tengan los componentes más grandes que se pueda colocar dentro de la rueda”, dice Mike Hamrick de Wilwood. “Los rotores de mayor diámetro obtienen la mayor cantidad de torque y una pinza grande tendrá la superficie de frenado necesaria para el peso de ese vehículo y la capacidad de sostener una pastilla de freno que tenga suficiente volumen para durar todo lo necesario. Es un acto de equilibrio y estamos tratando de utilizar la mayor superficie dentro de la rueda para lograrlo”. COMIENZA CON PASTILLAS DE MAYOR FRICCIÓN Aunque sería fantástico que todo el mundo pudiera permitirse un juego de rotores y pinzas completamente nuevo para sus vehículos de diario y de carreras, el coste es siempre una preocupación importante. Los juegos completos de frenos delanteros y traseros pueden costar miles de dólares, por lo que los expertos recomiendan comenzar por mejorar el juego de pastillas de freno. Sin embargo, la advertencia a esta: es importante dejar las pastillas de carreras para las carreras y las pastillas de calle/todoterreno para la carretera y no para las carreras. “Las pastillas de carrera son para las carreras y las pastillas de calle son para la calle”, dice Hamrick. “Es difícil conseguir una pastilla de freno que ofrezca lo mejor de ambos mundos. En algunos segmentos, como los pre-corredores, puedes salirte con la tuya con el material para calle más agresivo disponible porque el vehículo se conducirá dentro y fuera de la carretera. Pero incluso con nuestros equipos experimentados pre-corriendo para un evento, sugeriremos cambiar del material de calle más agresivo a un coeficiente de pastilla más alto que les dará el rendimiento que desean a temperaturas más altas que experimentarán cuando estén fuera de la carretera”. Además de una mayor fricción, las verdaderas pastillas de carreras también son capaces de soportar niveles más altos de calor durante las carreras. Según Stubbs, las pastillas de carrera suelen ser las pastillas metálicas que pueden soportar temperaturas extremas. “La desventaja de las pastillas metálicas para la calle es que normalmente generan un nivel de ruido que no es aceptable para circular. Las pastillas de freno semimetálicas tienen una buena relación para uso en carreras y calles, pero no tendrán altos niveles de fricción ni soportarán temperaturas extremas como las pastillas de carreras”. Mangune de Hawk está de acuerdo en que el nivel de ruido que hacen las pastillas de carreras en la calle es la mayor queja de los clientes. “El polvo es lo segundo”, dice. “Las pastillas de freno de carrera generan polvo y ruido por su naturaleza y no las recomendamos para la calle. Si las pastillas de carrera están frías, no ofrecerán poder de frenado inmediato en frío, a diferencia de las pastillas para calle. En caso de emergencia, una parada en frío en una carrera puede ser un problema de seguridad. Por ejemplo, ofrecemos un compuesto HP Plus que ofrece muy buen poder de frenado en frío y un rango de temperatura de pastilla más alto que nuestras pastillas de calle. También es suave con los rotores. Debido a que el HP Plus es nuestro compuesto de pastillas de freno de carrera de nivel básico, genera mucho polvo y hace mucho ruido”. LO QUE HAY EN TU ROTOR IMPORTA Hay que saber que un paso importante para mejorar drásticamente tu sistema de frenos con pastillas de mayor fricción es un rotor más grande. Sin embargo, los expertos coinciden en que no todos los rotores son iguales. “El calor es la principal causa de fallo de los frenos en los vehículos de carreras y la refrigeración de los frenos debe abordarse en consecuencia”, afirma Mangune. “Se deben utilizar rotores de primera calidad o se deformarán. El conductor sentirá un pulso en el pedal del freno y perderá sensación, modulación y confianza en todo el sistema de frenos”. Los materiales con los que están hechos los rotores del mercado de accesorios pueden marcar una diferencia en la potencia de frenado más allá de un simple aumento en el diámetro. “Sugerimos utilizar nuestro material de rotor de mayor calidad, que es de hierro fundido Spec 37. También cuentan con paletas direccionales para vehículos más pesados de más de 3500 libras”, dice Hamrick. “En algunas clases con vehículos más livianos, como buggies y UTV, podemos trabajar con nuestros rotores de placa de acero que ayudan enormemente dentro de las limitaciones de espacio de la rueda”. Otros materiales de carreras con los que suelen estar hechos los rotores son compuestos que también han comenzado a aparecer en aplicaciones de carreras todoterreno, pero expertos como Stubbs advierten sobre el uso de los últimos materiales livianos. “La durabilidad es la máxima prioridad cuando se trata de materiales”, afirma. “Los materiales ligeros como los compuestos de carbono no son realmente adecuados. Utilizamos un grado patentado de hierro fundido para los rotores que proporciona una buena estabilidad de fricción en todo el rango de temperaturas”. CREACIONES DE PINZAS Lo mismo ocurre con las pinzas del mercado de accesorios, donde los expertos en frenos recomiendan que las pinzas también deben estar fabricadas con materiales más resistentes para que funcionen correctamente. “Las pinzas contribuyen al peso total no suspendido del vehículo, por lo que reducir el peso de las pinzas ayuda. Sin embargo, en aplicaciones todoterreno, a medida que las ruedas y los neumáticos se vuelven más pesados, el peso de la pinza es menos significativo, por lo que la resistencia y la durabilidad se han convertido en la mayor prioridad”, dice Stubbs. Hamrick también sostiene que hay que tener cuidado con el hecho de que pinzas más grandes no siempre son mejores. “Ésa ha sido siempre la tendencia del todoterreno”, afirma. “Los seis pistones frenan mejor que los cuatro, pero en la mayoría de los casos eso no es cierto. Los factores importantes son la fuerza de sujeción y el volumen de la pastilla de freno que deberá soportar la pinza. Un SCORE Trophy Truck (vehículo pesado) que va muy rápido necesita una fuerza de sujeción adecuada para detener una cantidad tan grande de peso y sostener una pastilla de freno que resista entre 500 y 1000 millas durante una carrera. Pero un UTV, utilizado en el mismo circuito de carreras, es mucho más ligero y no tan rápido. Por lo tanto, se puede utilizar una pinza más pequeña para adaptarse a una rueda más pequeña y una pastilla con menos volumen. Cuanto más grande/larga sea la pastilla de freno que se va a utilizar, nos da una razón para usar una pinza más cercana al diseño de seis pistones con orificios escalonados para mantener el impacto de la pastilla al mínimo, por lo que eso sería lo que usaríamos para un SCORE Trophy Truck. Para el mercado de UTV, la pastilla es más pequeña y el vehículo es más liviano, podemos inclinarnos más hacia una pinza de cuatro pistones y eso se usa bastante en ese segmento”. NECESIDADES Y APLICACIONES DE LOS CORREDORES En las carreras todoterreno de SCORE, hay una infinidad de vehículos fabricados a la medida y otros con partes originales modificadas, por lo que los componentes de los frenos varían entre partes del mercado de repuestos hasta componentes originales de fábrica. Los fabricantes de frenos tienen especialistas disponibles para analizar las necesidades de los corredores y sus vehículos. Mike Hamrick, de Wilwood, dice que se puede llamar directamente a los fabricantes de frenos y que ellos están deseosos de ayudar. “En Wilwood contamos con especialistas en carreras cortas, carreras en rocas y todoterreno. También contamos con especialistas dedicados a nuestro nuevo mercado de UTV. Debido a que nuestras raíces están profundamente arraigadas a las carreras, tenemos un amplio alcance que nos ayuda a recopilar datos y brindar las mejores recomendaciones posibles”. Wilwood lanzó su programa UTV después de cinco años de investigación y pruebas exhaustivas. Han trabajado con numerosos corredores para recopilar información que ha resultado invaluable para muchos equipos. “Tenemos una relación continua con Jeff Proctor y el equipo Honda Factory UTV”, dice Hamrick. “También trabajamos con PJ Jones y su equipo de carreras Can-Am y el año pasado trabajamos con Robby Gordon y los SPEED UTV en una mejora viable del sistema de frenos para esos autos. No hubiéramos podido desarrollar nuevos productos Wilwood para el mercado UTV sin el aporte de todos estos equipos de carreras, y continuaremos las relaciones entre nuestro equipo y los conductores para ayudar a ofrecer más aplicaciones en el futuro”. Alcon no solo es un proveedor de frenos para equipos como Terrible Herbst Motorsports, Brenthel Industries, Gomez Brothers Racing y Jason Scherer, sino que recientemente también ha utilizado sus sistemas de frenos en los vehículos Gen 2 actuales del equipo de carreras SCI Motorsports Polaris. “Siempre trabajamos con equipos de carreras así como con corredores individuales”, dice. “Ponerse en contacto con nuestros experimentados ingenieros y técnicos de ventas es el mejor lugar para comenzar. Basándose en los datos del vehículo y los objetivos de rendimiento, Alcon puede hacer recomendaciones para todo el sistema, incluidos los pedales, cilindros maestros y más, para satisfacer necesidades y presupuestos específicos”. Al igual que Willwood y Alcon, Hawk ha estado produciendo productos de frenos durante décadas, y muchos equipos de carreras usan sus pastillas de freno específicas para carreras y sus pastillas de freno para vehículos pesados en los vehículos de persecución y precorredores. No importa qué tipo de mejoras en el frenado desees lograr, la clave es investigar los componentes adecuados para tu vehículo específico. Con el conocimiento que estos expertos han ofrecido, tu camino hacia una mejor potencia de frenado está claro y puedes andar con la confiabilidad de un rendimiento comprobado y testeado por los corredores de SCORE. Fuentes Hawk Performance  https://www.hawkperformance.com/ Wilwood Disc Brakes https://www.wilwood.com/ Alcon USA https://alconkits.com/

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